¿Qué es el Cross Docking y cómo aplicarlo?

La metodología de transporte de mercancías Cross Docking: sus ventajas y diferencias con el Fulfilment o Dropshipping.

cross docking y como funciona

¿Qué es el Cross Docking?

Cross Docking es una técnica para optimizar la preparación de pedidos basada en un centro logístico intermedio donde los pedidos se organizan para el siguiente destino con el menor tiempo posible.

Siguiendo la denominada moda “anti almacén”. El nombre “Cross Docking” se podría traducir como “Cruce de muelle” ya que no requiere de “Picking” o colocación de la mercancía en las estanterías. La imagen típica es la de un almacén dividida por zonas geográficas de entrega con marcas en el suelo y la mercancía en pallets en el mismo suelo.

La estratégia de usar Cross Docking se basa en la reducción de los tiempos, costes de entrega y de almacenamiento. Así pues, si se da el caso, una mercancía puede llegar al almacenaje intermedio y marcharse inmediatamente a su destino sin pasar por el proceso de almacenaje. Por supuesto para dicha coordinación es necesario un sistema de gestión de almacenes de calidad. El Cross Docking ideal es aquel en que llega una mercancía y se marcha inmediatamente o en menos de 24h.

Al existir una coordinación entre el almacén, el proveedor y los clientes, permite que el tiempo de almacenaje sea el más corto posible. Así la mercancía se recepciona, se realiza un control de calidad, se embala y consolidan si son necesarios y se expide en el menor tiempo posible, incluso el mismo día. Esto reduce la cadena de suministro o “supply chain”.

transporte tradicional de mercancias
transporte con cross docking

El Cross Docking forma parte de las estrategias marcadas por el Efficient Consumer Response (ECR), asociación que lucha para la reducción de los costes añadidos a la cadena de suministro.

Tipos de Cross Docking:

  • Cross Docking Consolidado o Cross Docking Indirecto: Las mercancías deben ser manipuladas en el almacén debido a las peticiones del cliente. La mercancía se manipula en la “área de acondicionamiento” dónde se realiza la tarea, se empaqueta y se envía. Ésta puede suponer la subdivisión en paquetes menores o la consolidación entre varios productos y re-etiquetado.
  • Cross Docking Predistribuido o Cross Docking Directo: Las unidades de expedición ya vienen correctas por el proveedor por lo que no requiere la modificación de estas.
  • Cross Docking Híbrido: Las mercancías al llegar son manipuladas y combinadas con mercancías que ya estaban almacenadas previamente. Se acostumbra a localizar temporalmente la mercancía recibida en un “almacén temporal” dada la dificultad añadida.

Ventajas y Desventajas del Cross Docking:

Ventajas:

  • Menores tiempos de entrega.
  • Reducción de costes al eliminar el picking y almacenaje en estanterías.
  • Menor manipulación de la mercancía y, por tanto, reducción de mermas o daños y aumento de la productividad por operario.
  • Se ocupa un espacio en el suelo del almacén, pero se reduce el espacio necesario de almacenaje elevado.
  • Más ecológico: Reduce los km recorridos de la mercancía tanto dentro del almacén como fuera.

Desventajas o Riesgos:

  • Requiere de una homogeneización de trabajo tanto entre proveedor como almacén como cliente. Nos referimos a un mismo etiquetado y un mismo programa de gestión.
  • Si el almacén no tiene un alto volumen de cargas y de transportistas no va a ser rentable por los altos costes de personal.
  • La implementación de esta metodología nueva cuesta ya que las costumbres de las personas que trabajan en un almacén chocarán con esta metodología.
  • Si no se coordina adecuadamente dará problemas, es importante una buena planificación y por lo tanto una gerencia preparada para dicho reto (formación).
  • Desde el punto de vista del Fabricante o Distribuidor (el que envía la mercancía al almacén) no tiene las ventajas clásicas de stocks, es decir, hasta ahora si se requería un pico de demanda se podía contar con el stock en el almacén externo, si se utiliza el Cross Docking ya no se tiene dicha ventaja.
  • Si en cualquier momento hay un problema y se obstruye el proceso (cuello de botella) implicaría un coste importante para la empresa.
  • Si trabajamos con clientes con fechas estrictas de entrega nos podemos encontrar que el camión de salida tiene que condicionar la entrega a un horario concreto, aumentando los costes de envío significativamente.

¿Quién utiliza el Cross Docking?

El Cross Docking es un sistema de distribución utilizado por industrias que requieren de una alta agilidad en el transporte de mercancías. Entre todas las industrias destacamos:

  • E-commerce o comercio electrónico
  • Paquetería
  • Farmacéutico
  • Sector automovilístico,
  • Alimentario y productos frescos
  • Gran distribución de alimentos perecederos.

Y en todas las industrias en general se tenderá a utilizar el Cross Docking en:

  • Puntas de ventas / ciclos, como son navidad o verano según la industria
  • Promociones especiales
  • Rebajas
  • Productos de gran valor

¿Qué es el Fulfilment y diferencias con el Cross Docking?

El Fulfilment, sigue otro modelo de negocio, es la práctica dónde el productor no tiene almacén propio, sino que lo externaliza.

A diferencia del Cross Docking en este caso el almacén externo tendrá todo nuestro stock. Normalmente esta práctica se usa en el sector del e-commerce para luchar contra la incertidumbre sobre los picos de demanda.

Ventajas del Fulfilment:

  • Reducción de los costes de almacén.
  • El conocimiento necesario lo externalizamos a un experto en logística.
  • El productor tiene en todo momento información sobre el stock y la localización de los pedidos.
  • Eliminación de los costes fijos y se centra en variables.

Desventajas:

  • No tener control directo.

¿Qué es el Drop Shipping y diferencias con el Cross Docking?

Técnica logística que acostumbran a utilizar las empresas pequeñas y medias de e-commerce o tiendas virtuales que necesitan de un nivel muy alto de servicio al cliente.

En esta práctica no existe almacén, el productor recibe el pedido a través de la tienda online del distribuidor y envía el paquete directamente al cliente, el distribuidor simplemente provee de la información de entrega a través de su tienda en línea.

Ventajas del Drop Shipping:

  • Mayor control del cliente final
  • Mejor feed-back y relación con los clientes
  • Envío directo

Desventajas del Drop Shipping:

  • Gestión Logística propia, no se puede subcontratar
  • Proceso de Picking ya sea pick to light (agrupar pedido en caja) o pick to box (desmantelar pedido en cajas)
  • Se debe lidiar con la atención al cliente
  • No tiene tanta eficiencia como el Cross Docking y requiere stock.

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